Электрические теплые полы можно использовать как для вспомогательного обогрева, так и в качестве самостоятельного источника тепла. В квартирах их применяют в качестве дополнительного источника тепла к центральному отоплению. Они хорошо помогают в периоды отключения центрального отопления. Систему электрических теплых полов в качестве самостоятельного источника обогрева применяют в застекленных беседках и загородных коттеджах. В комплект системы теплых полов помимо нагревательного элемента входит датчик температуры и терморегулятор.
 
Оптимальная температура в помещении должна быть 22-24 градусов. А вот температура поверхности пола зависит от напольного покрытия. Ведь каждый материал обладает различной теплопроводностью. Для напольного покрытия из ламината или паркета оптимальная температура пола должна составлять 25-27 градусов. Для керамической плитки это значение составляет 29 градусов. А температура пола во влажных помещениях должна быть 31 градус.
 
Термодатчик устанавливается вместе с нагревательным элементом. А терморегулятор располагают на стене. С его помощью можно задавать температуру подогрева напольного покрытия. 
 
Для равномерного прогрева полов мощность нагревательных элементов должна составлять 100-135 Вт на квадратный метр поверхности для сухих помещений и 150 Вт на квадратный метр для влажных комнат. При расчете мощности нагревательных элементов следует учитывать наличие центрального отопления или любого другого дополнительного источника обогрева. Кроме этого при расчете не стоит забывать о материале напольного покрытия, расположения мебели, площади комнаты и качестве ее утепления. Так как для каждой комнаты эти показатели могут радикально отличаться то расчет мощности нагревателей, их количество и шаг укладки определяются индивидуально.
 
Можно выделить три группы нагревателей: мат, кабель и пленка. У них разные технические свойства и для каждого применяется своя технология монтажа. В свою очередь кабельные нагреватели бывают саморегулируемые и резистивные. Наиболее просты и надежны в эксплуатации резистивные кабели. Они представляют собой металлический провод с высоким сопротивлением в термостойкой изоляции.
 
Саморегулируемый кабель состоит из двух металлических жил интегрированных в полимерную полупроводниковую матрицу чувствительную к температуре. В результате на участках с повышенной теплоотдачей она сжимается, и мощность кабеля на этом участке возрастает. При низкой теплоотдаче она наоборот расширяется и мощность нагревательного элемента на этом участке падает. Это позволяет регулировать ровный прогрев всего пола.
 
Маты представляют собой резистивный кабель, закрепленный на пластиковой сетке.
 
Пленочный нагревательный элемент состоит из нагревателей из карбоновой пасты встроенных в специальный полимер. Благодаря этому такой нагреватель обладает повышенной влагостойкостью.